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    賣蛋糕的“ATM機”如何一年賺到900萬美元?

    發布時間:2014-04-02     返回

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      一臺“ATM機”吐出的是紙杯蛋糕而不是鈔票,這未必會讓人發出“天才商業點子”的驚嘆。不過,這項新奇的發明正在滿足美國市場一種很常見的需求,那就是深夜想吃現烤蛋糕的沖動。

      現在,美國六座城市的甜食愛好者隨時都可以在這樣的自動化機器上買到紙杯蛋糕,每個售價4.25美元。這些城市包括芝加哥、亞特蘭大和紐約,其中紐約是出現這種機器最晚的城市。這些現烤蛋糕由芝加哥紙杯蛋糕生產商Sprinkles手工制作。

      Sprinkles聯合創始人坎迪斯•納爾遜和查爾斯•納爾遜夫婦在坎迪斯懷上第一個孩子時有了這個新穎的想法。查爾斯接受本刊采訪時表示,坎迪斯覺得作為紙杯蛋糕公司的擁有者,自己卻不能在非正常營業時間吃到現烤蛋糕是一件可笑的事。對蛋糕的想念促使這家公司于2012年在貝弗利山安裝了第一臺“紙杯蛋糕ATM機”。

      查爾斯說:“2005年我們開了第一家只賣紙杯蛋糕的蛋糕店。當時我們的想法是,為什么紙杯蛋糕不能成為主打產品?我們發現,有些消費者隨時都可能想吃紙杯蛋糕,但早上三、四點鐘就開門營業并不明智……很快我們就想到了‘紙杯蛋糕ATM機’”

      查爾斯是這個紙杯蛋糕帝國的首席執行官,他不愿透露這些“ATM機”的具體收入。但他說,每臺機器每天大約要賣一千個蛋糕。本刊估算,如果全部六臺機器一年出售的蛋糕數量約為36.5萬個。按每個蛋糕4.25美元計算,這項業務的規模已經超過900萬美元。這種機器非常受歡迎,以至于本周早些時候它在曼哈頓首次亮相的時候,等著買蛋糕的隊伍都拐過了街角。

      12歲的謝恩•倫納德一邊咬著“ATM機”做出的黑白色紙杯蛋糕一邊說:“真是又好吃又新鮮,很精致。”這種機器已經成了 Facebook上的熱門話題,謝恩的姐姐格蕾絲正是通過Facebook聽說了它。上周四下午,姐弟倆和爸爸一起在“紙杯蛋糕ATM機”前排隊,和他們一起等候的還有大約40位紙杯蛋糕愛好者。

      不過,發明第一臺“紙杯蛋糕ATM機”并不像說服消費者使用它那么容易。查爾斯表示,開始著手設計這種機器后,夫婦兩人很快意識到,當時沒有什么現成的機器能為人們提供完整無缺的紙杯蛋糕。沒辦法,Sprinkles只好和一家歐洲公司合作開發這項技術,要求是這種機器能把蛋糕遞出來,而不是像常見的自動販賣機那樣讓商品從幾英尺高的地方落下來。然而,第一臺在貝弗利山投入運營的原型機遠遠無法完成每天做一千個蛋糕的任務。查爾斯說:“那臺機器都要化了,它的零件真的在融化。”第二次進行設計后,這臺機器終于可以滿足不斷增長的消費需求,甚至是在一次烤四個蛋糕的情況下。由于縮短了消費者等待的時間,它每小時可以做近100個蛋糕。

      查爾斯說:“消遣一直都是購物和餐飲的核心。人們可以簡單地去買個紙杯蛋糕吃,對吧?但我見過有人坐在我們放在貝弗利山的那臺原型機旁邊,連著下了12單,買了12個蛋糕,因為他們想翻來覆去地看那臺機器的機械手臂和它播放的視頻。”

      從商業角度講,這臺機器讓Sprinkles做到了一件幾乎不可能的事,那就是延長營業時間卻不增加成本。查爾斯說,讓員工在夜間非正常營業時間工作很難,從安全角度考慮也很危險?,F在,這家公司可以隨時出售紙杯蛋糕,而且不需要支付員工工資,也不需要讓他們冒風險。此外,通過這臺機器出售的蛋糕每個可以賣到4.25美元,而不是Sprinkles店里的3.75美元。為了避免在制作過程中損壞蛋糕,必須把這臺機器做出的蛋糕放在紙盒里,而每個紙盒在店里的售價為0.5美元。

      查爾斯解釋說:“這只是一種便宜的消遣,人們什么時候會因為0.5美元而改變心意呢?”

      納爾遜夫婦發現這個為他人提供便利的商業途徑并非完全誤打誤撞。他們都有在舊金山一家投資銀行工作的背景。在自家廚房里開紙杯蛋糕店之前,兩口子的工作是幫助科技公司上市。2003年,他們帶著一個創業點子搬到了洛杉磯,那就是,開一家蛋糕店,而且只做紙杯蛋糕。一開始,坎迪斯和查爾斯找不到愿意租給他們場地的人。查爾斯說,原因是只做紙杯蛋糕這個想法過于古怪。接下來,他們看到的是泰拉•班克斯(美國超級名模——譯注)和亨利•溫克勒(美國影星——譯注)這樣的名人給他們下了訂單,他們的生意也從此起步。Sprinkles甚至準備和一家中東特許經營商合作,在海外開34家門店。

      查爾斯的下一個重大項目是基礎設施建設,目的是為沒有和15家Sprinkle臨街店鋪相連的“紙杯蛋糕ATM機”提供支持。查爾斯說,雖然這些機器每次能裝760杯蛋糕,但為了保持新鮮,每天要補一、兩次貨。如果管理者能找到劃算的辦法來實施這行工作,這種“ATM機”模式就會具有無限的潛力。查爾斯指出:“我妻子和我一直都把注意力放在創新上。創新者的挑戰在于,你總是在做以前沒有的事。它能帶來更多收益,但難度更大。”

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